英美大学之间的差别

2020-06-03  正领国际教育  
在世界排名前十的大学中,除了一所以外,其余都在美国或英国。其中5个在美国,4个在英国。对于想要在英语国家学习的国际学生来说,还有其他的选择(爱尔兰、加拿大、澳大利亚和新西
在世界排名前十的大学中,除了一所以外,其余都在美国或英国。其中5个在美国,4个在英国。对于想要在英语国家学习的国际学生来说,还有其他的选择(爱尔兰、加拿大、澳大利亚和新西兰),但单就地方数量而言,大多数人会在美国和英国之间做出选择。

如果你处在这种情况下,你可能会发现自己会根据哪个国家最容易从本国前往,哪个国家更容易获得学生签证,或者哪个国家的学费更低来做决定。或者,你可以根据你更喜欢住在哪个国家来做决定。在这篇文章中,我们来看看你可能想要考虑的其他事情:美国和英国学生生活和经历的不同。

1. 研究对象的广度

英国大学教育注重的是深度,而不是广度。虽然学生可以选择学习两门课程(称为“联合荣誉”),但大多数人会选择只学习一门课程,比如生物学。在第一年(或“大一”,在我们计算),这将覆盖几乎所有的伞下生物学,但到了第二年,学生必须选择一系列的主题在生物学,和第三年这将是缩小了的一些接近的特长——比如动物学、遗传学。

我们假想的生物学学生可能会与化学或数学学生共用一两个模块,但他们不会被要求学习其他任何东西,即使是像写作技能这样的泛泛之论。如果你在上大学之前不知道自己想学什么,那就很难了。你要么花一年的时间来做决定,要么在你不确定的科目上碰碰运气,如果发现有你更喜欢的其他科目,希望学校允许你转学。

然而,在美国,虽然一开始只选择一个学科(或专业)是可能的,但进入大学学习一门更一般的课程是很常见的,比如文科学位。对一些熟悉英国教育体系的人来说,文科学位涵盖的主题似乎大得令人难以置信,包括艺术、语言、文学、数学、自然科学、社会科学和哲学。英国学生通常在16岁时就不再涉猎如此广泛的学科。即使是单一学科的学位,美国的学生也可能被要求从专业以外的地方学习一些课程,这在英国的大学里是很少要求的,然后只是为了鼓励学生学习一门外语。

2.学制

在美国,教授的行为很像中学老师。他们的工作是确保你的成绩尽可能的好,他们会努力让你的学习尽可能的有效。这意味着学费和学校教学很像,包括固定的家庭作业(计入期末成绩)、检查进度的小测验和定期检查,以确保你跟上学习进度并发挥你的潜力。美国教授甚至会给作业的初稿打分,这样你就可以拿回去,根据他们的反馈重新修改,然后重新提交,得到更好的分数。

在英国,教授对你的学业成功或失败没有特别的责任。学生们被当作成年人对待,对自己的学业成功负有责任。虽然可能偶尔会有小测验,但它们不是为了让你的教授记录你的进步——它们是为了你自己的信息,如果你失败了,选择不做任何事情,那是你自己的问题。如果你的学习方式是非常规的,那么英国的大学就会让你安心地以最适合你的方式工作;如果学校的学习让你感到受人保护或被溺爱,这是最理想的。然而,如果你需要一点竞争和手拉手才能成功,那么你最好去美国。

3.住宿和食物

英国和美国的大学住宿差异很大,所以这些只是泛泛的。然而,也有一些绝对的情况:例如,你非常、非常不可能在校园里遇到一个带着小狗的英国学生。很少有大学校园或出租给学生的私人房东会允许任何比仓鼠大的宠物(甚至在房间检查时,仓鼠通常也藏在衣柜里)。这些并不是新规定——当诗人拜伦勋爵在1805年进入剑桥大学三一学院时,他对禁止他携带心爱的狗“水手长”的规定感到失望。作为回应,他带了一只温顺的熊——而学校的规定并没有明令禁止。在美国,虽然带宠物不太常见,但也很少被禁止。

这只是众多差异中的一个。在英国,虽然一些大学的宿舍提供伙食,但学生们更常见的是要自己照顾自己,这就导致了一种刻板印象:大学生们一次要吃上几周的烤面包片才能填饱肚子。在美国,食物通常包括在住宿费用中,即使没有,也会得到高额补贴。

另一个很大的不同是共用房间。在美国,有室友很正常,只有最富有的学生才会选择多付一间单人房的费用;即便如此,他们也可能选择不这样做,因为合住一个房间是大学生活的一部分。在英国,情况正好相反:只有那些没有经济能力负担一间单人房的学生才会选择合住。

4. 课外活动的价值

课外活动对英国大学申请来说并不那么重要(与至关重要的超级课程活动不同)。但是,精通体育、音乐和其他领域的几门课外课程对申请美国大学很重要。

部分原因是——正如上文所述——英国对深度的重视超过了美国对广度的重视。但也有一部分原因是,申请的目的是为了选择适合大学文化的人才,而课外活动在美国大学的作用要比在英国大学大得多。没有人能凭借高超的体育技能进入英国顶级大学(如果他们这样做了,就会引起丑闻)。然而,体育奖学金是美国大学生活的重要组成部分。
 

 

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